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VOL534 穀雨について

写真出典:https://www.kurashi-no-hotorisya.jp/blog/4seasons-things/24seasonal-terms/rain_of_fertility.html

今日は4月19日(金)、二十四節季の第六番目の穀雨(こくう)です。
「暦便覧」によると、「雨降りて百穀を生化すれば也」、春の雨が百穀を潤すことから名づけられたものと言われています。地上にある沢山の穀物に、たっぷりと水分と栄養が貯め込まれ、元気に育つように、天からの贈り物である恵の雨がしっとりと降り注いでいる頃のことを称します。気候もこの頃から安定し、日差しも徐々に強まってきます。ちなみに、昔はこの日を田植えの準備の目安としていました。
「穀雨の候」とは、穀雨の日から、次の節季「立夏(りっか)」の前日まで使うことができます。今年の立夏は5月5日の為、4月19日から5月4日までは「穀雨の候」と称することができます。

「穀雨の三候」
1 「初候」…葭始生(あしはじめてしょうず)、4月19日から4月23日頃、水辺の葭が芽吹き始め、山の植物、野の植物が緑一色に輝き始め頃になり、葭は、最終的にすだれや屋根などに形を変え、人々の生活を手助けしてくれることになります。
2 「次候」…霜止出苗(しもやんでなえいづる)、4月24日から4月28日頃、天気が暖かくなり、霜も降らなくなり、苗がすくすくと育つ頃になります。田植えの準備が始まり、活気に溢れている農家の様子が連想させられる言葉です。
3 「末候」…牡丹華(ぼたんはなさく)、4月29日から5月4日頃、「百花の王」である牡丹(ぼたん)が開花し始める頃になり、美しく存在感があり、堂々としていることを表しています。ちなみに、中国では国を代表する花として知られ、数え切れないほどの逸話や美術作品に登場されています。

穀雨の食べ物
●筍(たけのこ)
筍はタケ類の地下茎から出る幼茎のことを称します。「筍」という漢字は、竹が10日間(一旬)で成長することから、竹の旬の時期を表し、それは由来と言われています。
●ヤリイカ
ヤリイカは、全体的に細長く、地方によっては笹イカ、サヤナガ、テッポウなどと呼ばれています。ちなみにヤリイカは透明、茶色、白と色が変化していくため、透明の物は鮮度の証とも言えます。

穀雨の花
●藤(ふじ)
桜(さくら)が散ると、藤の季節になります。日本では、藤棚や盆栽に仕立てられることが多く、垂れ下がる藤の花は、周囲の緑を映えて鮮やかさを演出し、人々の心を惹き付ける力があります。

穀雨の行事
●八十八夜(はちじゅうはちゃ)
立春から数えて、八十八日にあたる夜のことを称します。5月2日頃田植えや茶摘みが行われる時期であり、ちなみに八十八夜に摘んだ茶葉は長寿の薬とも言われています。

⚠️へびいちご⚠️
へびいちごという名前からして、毒々しいイメージがあるかもしれないですが、実に毒はありません。果実は綺麗な赤色で、味がないことから食用とはされていません。

VOL532 黒米について

黒米(くろまい)、または紫黒米(しこくまい)、紫米(むらさきまい)とはイネの栽培品種のうち、玄米の種皮又は果皮の少なくとも一方(主に果皮)にアントシアニン系の紫黒色素を含む品種のことを称します。国内では、1989年以降進められた農林水産省によるプロジェクト研究「スーパーライス計画」により、品種改良が進められていました。中国では「紫米」、「紫糯」、「黒糯」、「鶏血糯」などと呼ばれ、古くから栽培されて、主に酒に加工されます。そのほか、漢方薬や産婦の栄養食品としても用いられます。バリ島では古くから在来種として栽培され、ミャンマー、タイ、マレーシア、カンボジア、ラオス、ベトナム、台湾、ネパール、フィリピンなどでも栽培されています。
ちなみに、黒米の酒については、赤米を初めとする有色米を使った着色酒を製造する方法が1980年代に日本で考案され、特許を取得されていました。

黒米の効能
1、 黒米に含まれているビタミンEは、脂溶性ビタミンで、強い抗酸化作用があり、体内の老化を防ぐ効能があります。また、血行を良くする効果がある為、冷え性改善や肩こり、頭痛の改善効果も期待できます。更に、ホルモンバラスを整え、血液中のLDLコレステロールの酸化を防ぐことで血液さらさらにできる効果が期待できます。
2、 黒米に含まれているカルシウムは、骨や歯を作るのに欠かせないとミネラルとして知られ、骨粗鬆症の予防効果が期待できます。
3、 黒米の玄米の種皮又は果皮にふくまれているアントシアニンは、ポリフェノールの一種で、肝機能をサポートする働きのほか、疲れ目の緩和、視力増加、動脈硬化の予防などに効果が期待できます。
4、 黒米に含まれている食物繊維は、腸内環境を整え便秘の解消効果が期待できます。

VOL530 小豆について

小豆(あずき)は、マメ科ササゲ属アズキ亜属に属する一年草、種子は豆の一種(広義の穀物)です。日本では古くから親しまれ、縄文時代の遺跡ら発掘されているほか、『古事記』にもその記述がある。滋賀県の栗津湖底遺跡や登呂遺跡などから出土しており、古代から各地で栽培されていたと考えられます。『大豆』(ダイズ)という名前は中国大陸からの漢字で、一方アズキには『小豆』と漢字が当てられるが、その読みはショウズであり、アズキは大和言葉(和名)であると考えられます。国内の小豆産地といえば、北海道、丹波、備中が有名で、特に北海道の小豆生産量は、国内全体の8~9割を占めています。
国内で生産されている小豆は、概ね大納言、中納言と白小豆三種類があります。大納言は、大きく、色・艶がよく、煮崩れしにくく、主な産地は北海道、京都、兵庫県の丹波が有名です。主に赤飯、甘納豆、小倉あんに使われています。中納言は、大納言より粒が小さいが、ポリフェノールが大納言より多く含まれ、抗酸化活性が高いです。主に、つぶあん、こしあんに使います。白小豆は、さっぱりとした品のある味わいで、抗酸化活性が殆どなくて、希少な為高価です。主に、つぶあん、こしあんに使われています。

小豆の効能
1、 小豆に含まれている食物繊維は、ゴボウの3倍になり、不溶性食物繊維と水溶性食物繊維がバランスよく含まれています。便秘の改善、大腸がんの予防、血糖値の急上
2、 を防げること、コレステロール値を下げること、動脈硬化を予防などの健康効果が期待できます。
3、 小豆含まれている良質な蛋白質は、筋肉や臓器、肌、髪、爪などの材料として使われているほか、ホルモン、代謝酵素、免疫物質などになり、様々な働きがあります。また、エネルギー源としても使われています。
4、 小豆の外皮に含まれているサポニンは、コレステロールや中性脂肪の増加を防ぎ、血糖値の上昇を抑える効果があり、動脈硬化や心筋梗塞、脳梗塞の予防効果も期待できます。
5、 小豆に含まれているカリウムは、血圧を下げる効果があり、高血圧症予防効果が期待できます。また、むくみの原因になるナトリウム(塩分)を体外に排出する働きがあり、むくみ解消が期待できます。
6、 小豆に含まれているカルシウムは、骨や歯を作る以外にも、精神安定や筋肉収縮にも関わっています。

VOL528 緑豆について

緑豆(りょくとう)は、マメ亜科の一年生植物、ヤエナリの種子のことで、小豆とは同属、グリーンピースとは別属別種です。インド原産、現在は、主に東アジアから南アジア、アフリカ、南アメリカ、オーストラリアで栽培されています。日本では17世紀頃に栽培されている記録があります。現在主にもやしの原料として利用されることが殆どで、ほぼ全量輸入しています。中国では、春雨の原料にするほか、月餅などの甘い餡や、お粥のような料理にもよく使われています。また、香港やシンガポール、ベトナムでは、甘く煮たスープやデザートにすることが多く、冷やして固めたようなアイスキャディーもあります。さらに、朝鮮半島では、もやしの原料として利用される以外に、豆そのものの料理や、餅菓子にも使われており、南アジアから中央アジアにかけて、お米と一緒に炊き合わせた米料理(キチュリなど)は、よくたべられています。

緑豆の効能
1、 漢方薬の一つとして、解熱、解毒、消炎作用がある
2、 体内の熱をとる働きがある
3、 大豆と同系有効成分サポニンが含まれ、抗酸化作用、抗アレルギー作用による花粉症やアトピー性皮膚炎の軽減が期待できる
4、 血糖値の上昇を抑制する効果のあるα-グルコシダーゼ阻害作用もある

VOL526 枸杞の実について

枸杞の実とは、東アジア原産のナス科の落葉低木植物の実です。秋になると1、2㎝位の小さな赤い実を付け、生では潰れやすいため、古くから乾燥させて使用されていました。中国では約3000年以上前から『不老長寿の薬』として使われ、世界三大美人楊貴妃が毎日食べていたという説もあります。

枸杞の実の効能
1、 枸杞の実に含まれているゼアキサンチンは、カロテノイドの一種、強い抗酸化作用を持ち、活性酸素を取り除いて、身体へのダメージを軽減効果が期待できます。
2、 枸杞の実に含まれているビタミンAは、目や皮膚の粘膜を健康に保ち、抵抗力を強める働きがあるとされています。
3、 枸杞の実にふくまれているビタミンB群は、エネルギー代謝、生産に関わり、滋養強壮剤として使用されています。
4、 枸杞の実に含まれているビタミンEは、老化防止やアンチエイジングに効果があるとされています。
5、 枸杞の実に含まれているベタインは、アミノ酸の一種であり、脂肪肝の予防、血糖値の急上昇を抑える働きがあると言われています。

VOL524 なつめについて

棗(なつめ、英語/jujube又はChinese date)とは、クロウメモドキ科の落葉高木であり、果実を乾燥させ、食用され、また生薬としても用いられています。南ヨーロッパ原産、中国、西アジアへ伝わり、中国で広く使われているため、中国原産とも言われています。日本への渡来は奈良時代以前と言われています。
中国、韓国では薬膳料理の原料として使用され、砂糖又は蜂蜜(はちみつ)を加えてテチュ茶(ナツメ茶)と称する飲み物もあり、欧米では19世紀頃にキャンディの原材料として使用しています。
棗(なつめ)を乾燥したものは大棗(たいそう)、種子は酸棗仁(さんそうにん)と称する生薬があります。大棗(たいそう)には、強壮、鎮静作用が有り、甘味があり、緩和、強壮、利尿の薬として使われています。民間では、筋肉痛、知覚過敏、咽頭炎に大棗(たいそう)を煎じて、服用する用法があります。そのほか、胃腸が弱っているとき、疲労倦怠や食欲不振、冷え性、不眠にも効果が期待できます。

なつめの効能
1 なつめに含まれる食物繊維は、腸内環境を整え、消化吸収を良くし、便通を改善させる効果があります。
2 なつめに含まれているビタミンCは、コラーゲンを生成するのに重要な成分であり、肌のハリや髪の毛のツヤの維持効果が期待できます。また、なつめの皮は抗酸化作用をもつポリフェノールが豊富に含まれており、老化や生活習慣病等から身体を守ってくれるエイジングケア効果も注目されています。
3 なつめに含まれている鉄分は、女性がなりやすい貧血に効果がある成分になり、貧血予防に効果が期待できます。
4 なつめに含まれているパントテン酸は、ストレスを和らげ、副腎皮質ホルモンの動きを促し、ストレスへの抵抗力を高める動きがあります。精神を安定させ、ストレスの軽減、イライラや不眠等に効果が期待できます。

VOL523 清明について

今日は4月4日(木)、二十四節季の第五番目の清明(せいめい)です。「暦便覧」によると、「万物発して清浄明潔なれば、此芽は何を草としれる也」、清浄明潔を略して「清明」になり、晴れ渡った空には当に清浄明潔という語相応しく、万物が清らかに生き生きとした様子を表しています。花が咲き、蝶が舞い、空は青く澄み渡り、爽やかな風が吹く頃になります。あまり馴染みのない「清明」ですが、沖縄や中国では大切な行事の日になり、お墓を掃除し、先祖様を供養し、お盆のような行事が行われます。
「清明の候」とは、清明の日から、次の節季「穀雨(こくう)」の前日まで使うことができます。今年の穀雨は4月19日の為、4月4日から4月18日までは「清明の候」と称することができます。

「清明の三候」
1 「初候」…玄鳥至(つばめきたる)、4月4日から8日頃、冬の間、暖かい東南アジア島々で過ごしていた燕(つばめ)が海を渡って、日本にやってくる頃になります。燕(つばめ)の飛来は、本格的な春と農耕シーズンの到来を表しています。
2 「次候」…鴻雁北(こうがんかえる)、4月9日から4月13日頃、燕(つばめ)とは反対に、冬の間を日本で過ごした雁が北のシベリアへと帰っていく頃になります。雁は「かり」とも呼ばれ、「鴈」と書くこともあります。ちなみに、「カリカリ」という鳴き声が名前の由来ともいわれています。
3 「末候」…虹始見(にじはじめてあらわる)、4月14日から4月18日頃、春が深くなるにつれ、空気が潤ってくるので、この時期から綺麗な虹が見られることができるようになります。虹が虫偏なのは、空にかかる虹を大きな蛇と見たてた為とされています。

清明の食べ物
●サザエ
サザエは、春から夏が産卵期になるので、春から初夏が旬の時期とされています。ちなみにサザエは「小さい家」という意味であり、「ささ」が小さいを表し、「え」が家を表しているとされています。
●みつば
野草だったみつばは、江戸時代から栽培されるようになり、葉が三つに分かれていることから、名前が付けられるようになったというのです。
●新じゃがいも
新じゃがいもは秋からのじゃがいもと比べ、葉や茎がまだ青い状態の時に収穫し保存されるので、小ぶりで鮮やかな色をしているのは特徴になります。皮が柔らかく、みずみずしいです。

清明の花
●アネモネ
アネモネは、一つの花茎に赤、ピンク、紫、白などの大きな花を咲かせるので、一輪でも存在感のある花です。アネモネとはギリシャ語で「風」の意味で、花言葉は「はかない恋」になります。

清明の行事
●十三詣(じゅうさんまいり)
数え年で13歳になる子供たちが、虚空蔵菩薩を参拝し、知恵や福徳を授かり、好きな感じを一字書いて「お身代わり」として捧げます。

VOL521 黒木耳について

黒木耳(くろきくらげ)とは、キクラゲ目キクラゲ科キクラゲ属のキノコのことを言います。春から秋にかけて、広葉樹のニワトコ、ケヤキなどの倒木や枯れ枝に発生します。主に日本、中国、台湾、韓国等の東アジアやミャンマーなどで食用とされています。黒木耳の形が不規則であり、円盤状、耳状等変化が富む、両面暗褐色で滑らかな種類があれば、背面粗毛で白く裏白木耳と呼ばれるものもあります。乾燥すると小さく縮み、水戻ししたものは、より弾力性とこりこりした歯ごたえが特徴で、その見た目から海藻類などに勘違いされることが多くあります。
黒木耳は、中華料理やラーメンの具として知られ、主に炒めもの、酢の物、に用いられ、精進料理や普茶料理でも多用されています。

黒木耳の効能
1、 黒木耳に含まれているビタミンDは、骨や歯を作るのに欠かせない栄養素であり、骨粗鬆症の予防効果が期待できます。また、ビタミンDが不足する場合、認知症のリスクが2倍以上とされ、認知症防止にはしっかり取り入れたい食材になります。

2、 黒木耳に含まれている食物繊維は、不溶性食物繊維のほうが豊富に含まれ、便秘改善効果が期待できます。しっかり噛んで食べると、満腹感が得られ、ダイエット食材として注目されています。

3、 黒木耳に含まれている鉄分は、貧血、不正出血の予防効果が期待できます。ちなみに、鉄分を含む食材として、肉類やレバー等のイメージが強く、実に黒木耳にも豊富に含まれています。

4、 黒木耳に含まれているカリウムは、身体中にある余分な塩分を体外に排出し、細胞の浸透圧や水分を調整し、むくみ改善効果や、高血圧の予防効果が期待できます。

5、 黒木耳に含まれる栄養素は、血流をスムーズにし、疲れやすさや顔色の悪さを改善し、血液を洗浄する効果が期待できる食材として、がんの予防、動脈硬化の予防効果が期待できます。また、身体を潤す働きがあり、空咳、口の渇き、乾燥肌の改善にも有効です。

VOL519 白木耳について

白木耳(しろきくらげ)とは、シロクラゲ科シロキクラゲ属のキノコのことを言います。主に日本や中国、台湾、香港、シンガポール等で食用されています。中国や台湾、香港等では『銀耳』と呼ばれ、デザートに用いられ、不老長寿の薬として珍重されています。

白木耳の効能
1 白木耳にはビタミンB2が豊富に含まれ、皮膚や粘膜の健康維持かつ修復効果が期待できます。ちなみに、ビタミンで、糖質、蛋白質、脂質をエネルギーに変換し、代謝を司る役割を担っています。特に、口内炎、口角炎をはじめとする粘膜の炎症を抑える効果があります。

2 白木耳には含まれるビタミンD の量は、黒木耳のおよそ7倍になっていると言われています。骨の形成に重要な栄養素として、骨粗鬆症の予防効果が期待できます。また、ビタミンD は精神を安定させる効果もあります。

3 白木耳には不溶性食物繊維と水溶性食物繊維が両方含まれています。
●水溶性食物繊維は、水に溶ける食物繊維であり、消化されるときに腸内をゆっくり移動する為、糖質の吸収を緩やかになり、血糖値の上昇を抑える効果があり、また腸内環境を整える効果もあり、生活習慣病の予防に効果が期待できます。
●不溶性食物繊維は、水に溶けにくい為、食べると水分を吸収して膨らむ性質があり、腸を動かすことで便秘改善を促します。

4 白木耳に含まれているシロキクラゲ多糖体は、別名植物性コラーゲンと呼ばれ、ヒアルロン酸以上の保湿効果があり、肌を潤す効果があり、美容効果が期待できます。

5 皮膚や粘膜の乾燥を潤す、ドライスキン、ドライマウス、空咳、免疫力低下などの症状や、呼吸器系が弱い、鼻やのどからの風邪をひきやすい人にお勧めの食材です。

白木耳の注意点
1、 白木耳の食べ過ぎに注意しましょう。なぜなら、白木耳には豊富に食物繊維が含まれている為、摂りすぎるとお腹が緩くなってしまい、ほかの栄養素の吸収を妨げになる場合があります。

2、 白木耳には硝酸塩が含まれている為、戻した後に長時間放置すると、人体に有害な亜硝酸塩に変化します。できるだけ早めに使い切ることをお勧めします。

VOL517 乾燥椎茸の効能について

1、 乾燥椎茸にふくまれているカリウムは、人体に不可欠な電解質であり、脳および神経などにおけるニューロンの情報伝達に重要な役割を果たしている、人体で8番目もしくは9番目に多く含まれる元素でもあり、体重の凡0.2%を占め、体内水分バラスを調節してくれる栄養素として知られています。

2、 乾燥椎茸に含まれている食物繊維は、腸内環境を整え便秘の解消にも効果あり、さらにむくみ解消に効果が期待できます。ちなみに、乾燥椎茸には、生椎茸より約10倍の食物繊維が含まれています。ただし、椎茸に含まれている食物繊維は不溶性食物繊維が多い為、水溶性食物繊維とバランスよく摂取することが大切です。

3、 乾燥椎茸に含まれているビタミンDは、カルシウムの吸収を促し、成長を助ける高栄養食材と言われています。また、脳神経の発達を促す作用もあると言われ、子供さんがイライラしがちな時、やる気が起こさせたいときのサポート食品として勧められています。

4、 乾燥椎茸に含まれている椎茸特有の成分エリタデニン、多くの人にとっては、耳慣れない言葉かもしれないですが、この成分は血圧を正常に保ち、血中のコレステロール値を下げてくれる働きをする上、血液を固まりにくくする作用もあります。継続的摂取することが出来れば、高血圧や動脈硬化防止、血液サラサラ、生活習慣病予防に高い効果が期待できます。ちなみに、エリタデニンは水溶性のため、戻した出汁も一緒に使いましょう

5、 乾燥椎茸に含まれている葉酸は、ビタミンB群の一つで、ビタミンB12とともに赤血球の生産を助けるビタミンで、細胞の生産や再生を助けてくれます。妊娠中に貧血にもなりやすいので、予防として必要な栄養素とも言われています。